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A Blockchain é apenas uma tecnologia de transição?

    O que acontece quando os computadores quânticos se tornam realidade?

    Um dos meus momentos favoritos em um seminário sobre criptomoedas no ano passado foi quando alguém fez essa pergunta. A resposta foi um silêncio total. Depois de uma longa pausa, o palestrante disse algo como “Nós vamos descobrir quando chegarmos lá”.

    Deixe-me explicar.

    A premissa básica da tecnologia blockchain e das criptomoedas, tokens não fungíveis (NFTs) e contratos inteligentes construídos sobre ela é que os registros distribuídos são extremamente seguros e não podem ser hackeados com computadores modernos. Estou simplificando um pouco, mas para que uma transação seja aceita pela blockchain, mais de 50% dos computadores na rede que compartilham a blockchain precisam concordar que o computador que afirma ser o novo proprietário de um criptoativo é realmente o proprietário legítimo. E a rede só aceita reivindicações que têm uma prova de trabalho (PoW), que é essencialmente um exercício de multiplicação maciça de números muito grandes. Novamente, estou simplificando aqui.

    Uma vez que uma PoW tenha sido enviada para a rede blockchain e mais de 50% dos computadores a aceitarem, um novo bloco é adicionado à cadeia e a blockchain mais longa é considerada a verdadeira blockchain. Enviar uma PoW para uma nova criptomoeda é o que cria um novo token ou moeda. Da mesma forma, enviar uma PoW cria um contrato que comprova a propriedade de certos ativos sem depender de bancos de dados centralizados ou autoridades governamentais potencialmente corruptas.

    Agora imagine se você pudesse produzir essas PoWs mais rapidamente do que todos os computadores em uma rede podem verificar a veracidade delas. Então você poderia constantemente ultrapassar o processo de verificação e gerar novos blocos na blockchain antes que o restante da rede pudesse verificá-los. E como toda a tecnologia blockchain assume que a blockchain mais longa é a legítima, você poderia efetivamente “hackear” o sistema. Todos os outros computadores simplesmente aceitariam sua blockchain como aquela contra a qual comparar qualquer nova PoW.

    Com a potência de cálculo dos computadores modernos, é simplesmente impossível criar um hack de 51%. Mas os computadores quânticos seriam tão mais rápidos que em algum momento eles facilmente superariam qualquer rede de computadores tradicionais. Na verdade, a velocidade não seria sua única vantagem.

    Os computadores convencionais são baseados em transistores que diferenciam entre dois estados binários – chamados “bits” – 0 e 1. Mas computadores quânticos podem assumir tanto o 0 quanto o 1 ao mesmo tempo e sobrepor esses “Qbits”. Se isso parece estranho, pense em um computador antigo típico que codifica letras ou números como uma série de oito bits. Existem 256 caracteres ou números diferentes que podem ser codificados com esses oito bits e em qualquer momento um transistor em um computador padrão estará em um desses 256 estados possíveis. Mas um computador quântico com oito Qbits poderia assumir todos os 256 estados ao mesmo tempo e usá-los para cálculos simultâneos. Portanto, a vantagem dos computadores quânticos aumenta exponencialmente à medida que eles incluem mais Qbits.

    Isso significa que os algoritmos nos computadores quânticos precisam ser completamente redesenhados para aproveitar essas capacidades computacionais. Mas também significa que os computadores quânticos serão muito mais poderosos. Eles facilmente resolverão problemas que os computadores tradicionais não conseguiriam resolver dentro da vida útil restante do universo.

    Portanto, vamos supor que você seja a primeira pessoa ou empresa a construir um computador quântico completamente funcional. Como todas as redes do mundo são baseadas em computadores convencionais, você poderia assumir todas as blockchains da Terra em questão de segundos. Somente quando a maioria dos computadores em uma rede também se tornarem computadores quânticos, a blockchain estará segura novamente. Mas até lá pode ser tarde demais.

    Essa vantagem dos computadores quânticos se mantém mesmo quando eles ainda não alcançaram o que é chamado de vantagem quântica verdadeira, ou seja, quando podem resolver problemas que nenhum computador tradicional consegue. Quando a capacidade de solução de problemas dos computadores padrão for ultrapassada o suficiente por seus concorrentes quânticos, todas as blockchains do mundo se tornarão hackeáveis por qualquer pessoa com um computador quântico.

    Portanto, quando os computadores quânticos se tornarem realidade, a tecnologia blockchain terá que ser completamente recriada do zero ou perderá todas as suas vantagens de descentralização e segurança.

    Mas os computadores quânticos ainda são apenas ficção científica, certo? Sim, eles são. Mas estão sendo desenvolvidos agora mesmo. E se extrapolarmos os avanços atuais na velocidade do poder de computação com base na Lei de Moore, um único computador quântico será capaz de hackear a blockchain do bitcoin por volta de 2045.

    E essa estimativa é baseada em duas suposições: Primeiro, que os avanços na computação quântica ocorrem na mesma taxa que a computação tradicional. No entanto, sabemos que novas tecnologias tendem a progredir muito mais rápido do que as estabelecidas. Em segundo lugar, a data de 2045 se aplica à blockchain do bitcoin, que é de longe a mais complexa e intensiva em computação. (É por isso que o bitcoin não pode competir como sistema de pagamento com os PayPals e redes de cartão de crédito do mundo). Outras blockchains, como Ether ou aquelas subjacentes a aplicações comerciais, usam redes muito menores. E de acordo com um novo estudo sobre as vantagens da computação quântica, computadores quânticos podem hackear essas blockchains já em 2023.

    Pessoalmente, não acredito que 2023 seja realista. Mas quanto mais leio sobre os avanços na computação quântica, mais acredito que pode ser em algum momento desta década. E o que acontece então?

    A menos que todas as aplicações da tecnologia blockchain tenham sido fundamentalmente redesenhadas com antecedência, elas provavelmente se tornarão inseguras e inúteis.

    Para obter mais informações de Joachim Klement, CFA, não perca Perfil de Risco e Tolerância e 7 Erros que Todo Investidor Comete (e Como Evitá-los) e cadastre-se para receber seus comentários regulares em Klement on Investing.

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    Todas as postagens são opiniões do autor. Como tal, elas não devem ser interpretadas como aconselhamento de investimento, nem as opiniões expressas refletem necessariamente as opiniões do CFA Institute ou do empregador do autor.

    Crédito da imagem: ©Getty Images / ALFRED PASIEKA/SCIENCE PHOTO LIBRARY

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