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Aproximando a lacuna: Investimentos com uma lente de gênero e o futuro das finanças.

    A percepção pública sobre questões de igualdade de gênero segue um ciclo repetitivo. Todos nós já vimos isso. Um escândalo surge ou um estudo descobre mais uma disparidade prejudicial. Artigos são escritos, mãos são torcidas, e empresas prometem fazer melhor. Então, a atenção do público se desloca até que outro ciclo comece. A mudança real vem muito lentamente, se é que vem. Isso é especialmente verdadeiro no mundo dos investimentos e do financiamento de investimentos. São campos dominados por homens, onde a desigualdade se torna cada vez mais desproporcional quanto mais alto você chega. Essas são questões bem conhecidas, e muitas empresas declararam a intenção de abordar várias formas de desigualdade, tanto em seu comportamento como empregadores quanto em sua influência como investidores. Mas, novamente, a mudança é lenta. Então, qual é a melhor maneira de avançar? Embora contratar mais mulheres, especialmente em posições de real influência, seja importante, não é suficiente. No setor financeiro e de investimento, a abordagem mais poderosa para alcançar a igualdade pode ser o investimento com foco no gênero. Existem muitas razões pelas quais diferentes empresas e negócios podem adotar o investimento com foco no gênero: por exemplo, pode beneficiar pessoas ao redor do mundo, ajudar a desenvolver mercados e setores novos e negligenciados e melhorar a qualidade de vida geral. E então, há a razão básica e fundamental pela qual qualquer investidor deve apoiar o investimento com foco no gênero: é um bom investimento. O que é o investimento com foco no gênero? O investimento com foco no gênero é uma forma de investimento de impacto. Tais investimentos têm a intenção de criar um impacto social ou ambiental benéfico junto com o retorno financeiro esperado. Enquanto fundos verdes e outros investimentos desse tipo existem há algum tempo, o que diferencia o investimento com foco no gênero é que ele representa a diferença entre um investimento que acontece para beneficiar mulheres e meninas e um investimento que, desde o início, tem a intenção de beneficiar mulheres e meninas. Portanto, o investimento com foco no gênero é uma estrutura pela qual os investidores podem criar um impacto real e fazê-lo de maneira significativa. Abordar a igualdade e o impacto por meio do investimento com foco no gênero significa investir em: Empresas de propriedade ou gerenciadas por mulheres Empresas que incentivam a igualdade no ambiente de trabalho Empresas cujos resultados melhoram a vida e as perspectivas econômicas das mulheres e meninas O investimento com foco no gênero tem uma ampla variedade de objetivos, e os esforços individuais podem se concentrar em aspectos, regiões e oportunidades específicas. Mas o fechamento da “lacuna de gênero” tanto na empresa investida quanto na empresa investidora é a missão principal. O investimento com foco no gênero aborda a diversidade desde o início. Ele tenta evitar a “lavagem de gênero”, ou seja, trazer mulheres apenas para fins de aparência, e busca capacitá-las em equipes de investimento e colocá-las em posições de real autoridade. Os benefícios do investimento com foco no gênero O mundo dos negócios e dos investimentos está descobrindo, ainda que lentamente, que a diversidade, a paridade de gênero, a qualidade de vida, e assim por diante não são apenas palavras da moda. Eles têm um impacto real sobre o resultado final. Estudos têm mostrado repetidamente que empresas com fundadores diversos, especialmente quando as mulheres são incluídas desde o início e têm influência real à medida que a empresa cresce, têm um desempenho melhor a longo prazo. Em números, quando essas condições são atendidas, essas empresas superam o mercado, obtêm retornos mais altos e melhoram a situação das mulheres no futuro. Equipes de investimento equilibradas em termos de gênero superam as expectativas de 10% a 20%. A International Finance Corporation descobriu que empresas com igualdade de gênero em suas equipes de liderança tinham valorizações até 25% mais altas do que equipes com menor diversidade de gênero. Isso tudo é bastante lógico. Os negócios são feitos de inovação, da próxima grande ideia. E nenhuma empresa será inovadora, criativa e dinâmica se os líderes tiverem a mesma formação educacional, o mesmo MBA, os mesmos estágios e as mesmas perspectivas que seus colegas. Não se trata de abandonar a rota tradicional para o sucesso nos negócios. Trata-se de ter ideias diferentes que possam se complementar e levar a algo novo. Essa diversidade de pensamento é fundamental para a inovação nos níveis corporativo e do conselho, como descrito em Blue Ocean Strategy e Governance Reimagined. Tendências, oportunidades e desafios Há consideráveis esforços em andamento para “incorporar” o investimento com foco no gênero, para torná-lo uma estratégia em pé de igualdade com qualquer outra. Embora haja um longo caminho a percorrer para alcançar isso, trata-se de um campo em crescimento. Estratégias alternativas de investimento que enfatizam o espaço com foco no gênero representam quase US$ 8 bilhões, um aumento de dois terços em relação a 2018. O G7 se comprometeu a levantar mais US$ 15 bilhões. As coisas estão caminhando na direção certa e as oportunidades são abundantes. A mentalidade do investimento com foco no gênero pode encontrar oportunidades de crescimento fora do âmbito das empresas de investimento tradicionais. Por exemplo, as mulheres na África supervisionam apenas 6% dos fundos, muitas vezes no sub setor de microfinanças. As mulheres possuem 40% das pequenas e médias empresas (PMEs) africanas, mas apenas 20% têm acesso a caminhos de financiamento tradicionais. A lacuna aqui passa de US$ 40 bilhões e o investimento com foco no gênero pode ajudar a fechá-la. A Índia representa outra oportunidade onde o investimento com foco no gênero pode significar a diferença entre discurso vazio e mudança real. Muitos líderes empresariais na Índia expressaram interesse em aumentar a igualdade de gênero. Mas o objetivo continua esquivo, e de certa forma, o terreno está sendo perdido. Entre 2017 e 2019, o número de startups indianas com pelo menos uma fundadora mulher caiu de 17% para 12%. E das fundadoras de startups que recebem financiamento de capital de risco nos estágios iniciais e posteriores, menos de 1% são mulheres. O investimento com foco no gênero aborda essas questões diretamente. Isso é especialmente importante na era da COVID-19. A pandemia criou algo como um retrocesso global no progresso que as mulheres fizeram nos negócios e no local de trabalho. Os papéis de gênero tradicionais levaram as mulheres, mais uma vez, a assumir uma parcela desproporcional de responsabilidades domésticas. A desigualdade sistêmica tornou-se mais aguda. GLI e GEM: um estudo de caso O investimento com foco no gênero não é superficial. Não é um curativo ou uma estratégia de relações públicas. Ele pode ajudar empresas e empresas de investimento a ter um impacto benéfico. Um exemplo brilhante disso é a Mennonite Economic Development Associates (MEDA), uma organização internacional de desenvolvimento econômico que trabalha para combater a pobreza. A MEDA usa o Gender Equality Mainstreaming (GEM) Framework para ajudar em sua missão. O GEM Framework “é um manual prático e um conjunto de ferramentas para avaliar a igualdade de gênero e identificar, implementar e medir estratégias de inclusão da igualdade de gênero nas empresas”. O investimento com foco no gênero de qualidade abraça uma abordagem holística, e o GEM pode ajudar a integrar a igualdade de gênero com outros esforços de investimento de impacto, como meio ambiente, social e governança (ESG). A autoavaliação GEM da MEDA é um excelente primeiro passo para empresas com metas de igualdade de gênero. As empresas podem usá-lo para medir seu comportamento interno e externo em relação à igualdade de gênero, identificar áreas em que precisam melhorar e avaliar o impacto de quaisquer mudanças que implementem. O GEM é projetado para escalabilidade e pode atender a empresas e fundos de todos os tamanhos e especializações, desde empresas de private equity até aceleradoras de tecnologia e ONGs. O que vem a seguir? “Nunca deixe dinheiro na mesa.” Essa frase, em sua essência, nos lembra para não perder aquelas oportunidades que estão bem na nossa frente. Já passou da hora de o mundo dos investimentos e das finanças perceber que, ao excluir as mulheres desde o início e hesitar em incluí-las ativamente, deixou uma enorme quantia de dinheiro na mesa. E fez isso por décadas. Se as mulheres participassem igualmente da força de trabalho, poderia adicionar US$ 28 trilhões ao PIB global anual. A indústria de investimentos precisa aproveitar esta oportunidade. À medida que cada vez mais empresas começam a perceber o quanto a desigualdade de gênero nos custa a todos, elas não deixarão tanto dinheiro na mesa por muito mais tempo.