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Australian Vanadium busca $500M para construir mina e planta de processamento.

    O vanádio não recebe tanta atenção como outros metais críticos e baterias, mas deveria. Resistente à corrosão por ácido e sal, ele adiciona considerável resistência, resistência ao calor e tenacidade ao aço quando ligado. Não é surpreendente que essas características tenham tornado o vanádio um mineral crítico para aplicações de defesa, especialmente porque o vanádio precisa estar presente apenas em pequenas quantidades para oferecer seus benefícios. Nos últimos vinte anos, a demanda pelo metal no setor do aço tem aumentado constantemente. Com o recente impulso para energia limpa e emissões líquidas zero, essa demanda está prestes a aumentar exponencialmente.

    A Australian Vanadium (ASX: AVL, FRA: JT71, OTC: ATVVF), que possui um dos depósitos de vanádio de alto teor mais avançados do mundo, tem se concentrado significativamente no desenvolvimento de seu Projeto Australiano de Vanádio, um recurso de vanádio, titânio e ferro de alto teor localizado aproximadamente a 43 quilômetros ao sul da cidade de mineração de Meekatharra, na Austrália Ocidental.

    O potencial do vanádio vai muito além do aço para construção. O metal também é amplamente utilizado em várias indústrias, incluindo aeroespacial, defesa e como catalisador químico. O que é mais notável, no entanto, é o status do vanádio como um metal para baterias, especificamente adequado para armazenamento de energia em longo prazo e em grande escala.

    Embora não seja uma tecnologia nova, a bateria de fluxo de redox de vanádio (VRFB) foi inventada pela primeira vez em 1984 na Universidade de New South Wales, na Austrália. As primeiras VRFBs tinham que ter o tamanho aproximado de uma a duas quadras de basquete para funcionarem adequadamente, mas a tecnologia foi refinada ao longo dos anos desde então e as VRFBs atuais têm apenas um terço do tamanho de seus predecessores colossais e uma capacidade de energia significativamente maior.

    À medida que empresas e governos procuram armazenamento de bateria para casos de uso em grande escala, espera-se que a demanda aumente ainda mais, com o mercado de VRFB representando mais de dez por cento de toda a produção de vanádio até o final de 2023. A demanda por vanádio deverá dobrar até 2032, com 90 por cento dessa demanda impulsionada pelas VRFBs.

    A Australian Vanadium também está trabalhando para desenvolver o mercado australiano de VRFB, por meio de sua subsidiária de propriedade integral, a VSUN Energy. Os projetos atuais da VSUN Energy incluem a instalação de uma VRFB para alimentar um clorador industrial, como sistema de energia autônomo para uma bomba de poço em um grande projeto de níquel e para alimentar os sistemas em um pomar em Victoria. A VSUN Energy também está consultando vários clientes de mineração de grande porte.

    O principal componente de uma VRFB é o eletrólito de vanádio. Essa solução de vanádio misturada com ácido e água será produzida pela AVL em uma instalação em construção na região de Perth. Tanto a VSUN Energy quanto a AVL fazem parte da estratégia verticalmente integrada da Australian Vanadium, por meio da qual ela pretende apoiar todas as etapas da produção de VRFB. Isso, segundo a empresa, lhe dará a capacidade de não apenas produzir o vanádio de melhor qualidade do mundo, mas também adequar esse vanádio às necessidades de seus clientes.

    Localizado na Província de Murchison, na Austrália Ocidental, o Projeto Australiano de Vanádio (AVL) consiste em 15 licenças que cobrem aproximadamente 200 quilômetros quadrados. Após a conclusão, o projeto consistirá em uma mina a céu aberto e uma usina de processamento perto da cidade portuária de Geraldton. A Australian Vanadium também está construindo uma instalação de fabricação de eletrólito que começará a produção na segunda metade de 2023.

    Situada em Perth, a planta de 33 MWh por ano aproveitará a tecnologia comprovada obtida da US Vanadium LLC. A Australian Vanadium concluiu um esquema de design detalhado e encomendou equipamentos de longa duração para a planta. Como um dos projetos de vanádio em desenvolvimento mais avançados do mundo, o Projeto AVL tem significado estratégico nacional para as cadeias de suprimento de minerais críticos da Austrália. Nesse sentido, o projeto foi reconhecido tanto pelo governo federal australiano quanto pelo governo da Austrália Ocidental, recebendo várias bolsas no valor total de aproximadamente US$ 49 milhões. O depósito AVL consiste em uma zona de magnetita basal maciça recoberta por cinco unidades de gabro magnetita mineralizada de baixo teor, cada uma com espessuras entre 5 e 30 metros. A mineralização de vanádio pode ser encontrada tanto no horizonte de magnetita maciça quanto nos horizontes de gabro de baixo teor. O depósito é dividido em blocos em escala quilométrica por uma série de falhas em escala regional; os blocos mostram pouco sinal de deformação interna e consistência forte em camadas.

    No final de abril de 2023, a usina de processamento da Australian Vanadium foi aprovada pela cidade de Greater Geraldton, aproximando-se da construção da planta de britagem, moagem e beneficiamento. Uma vez concluída, a planta, juntamente com a mina, fornecerá óxido de vanádio de alta pureza e um co-produto de ferro-titânio.

    Destaques do projeto:

    Reconhecimento governamental: Em reconhecimento à sua importância nacional, o Projeto AVL recebeu o status de Projeto Principal Federal do governo australiano em setembro de 2019. Também recebeu o status de Agência Líder Estadual do Governo da Austrália Ocidental em abril de 2020.

    Resultados promissores do estudo de viabilidade: De acordo com um estudo de viabilidade bancável divulgado em 6 de abril de 2022, o projeto contém 239 milhões de toneladas (Mt) com 0,73 por cento pentóxido de vanádio (V2O5), consistindo de: recurso mineral medido de 11,3 Mt com 1,14 por cento de V2O5, recurso mineral indicado de 82,4 Mt com 0,70 por cento de V2O5, recurso mineral inferido de 145,3 Mt com 0,71 por cento de V2O5.

    Magnetita de alto teor: A avaliação inicial da Australian Vanadium do projeto também indica a presença de uma zona de magnetita maciça de alto teor distinta, com 95,6 Mt com 1,07 por cento de V2O5.

    Outros minerais: Além do vanádio, o projeto AVL também contém recursos estimados de cobalto, níquel e cobre.

    Foco amplo: Em vez de direcionar exclusivamente o mercado de baterias, a Australian Vanadium pretende atender a todos os setores que necessitam do metal crítico. Isso inclui os mercados de aço, titânio, ligas mestras, aeroespaciais e produtos químicos especializados.

    Produção sustentável: A Australian Vanadium pretende operar sua mina de forma ética e com baixa pegada de carbono por meio da utilização de geração solar e eólica, juntamente com veículos elétricos ou movidos a hidrogênio verde.

    Longevidade e escalabilidade: Uma vez operacional, a mina terá uma vida útil estimada de mais de 25 anos, enquanto a configuração da instalação de processamento permitirá que a empresa aumente rapidamente a produção conforme necessário.

    Equipe de Gestão
    Cliff Lawrenson – Presidente não executivo
    Graham Arvidson – Diretor Executivo
    Todd Richardson – Diretor de Operações
    Tom Plant – Diretor Financeiro
    Daniel Harris – Diretor Técnico