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Início do Reprocessamento Sísmico 3D na Primeira das Três Principais Áreas de Prospecto

    Como se saíram os preços do petróleo em 2023? À medida que o presidente russo Vladimir Putin lançava suas tropas à guerra na Ucrânia, a incerteza no lado da oferta causou um aumento significativo nos preços do petróleo em 2022, atingindo o patamar de US$ 120 por barril em junho daquele ano. No entanto, quaisquer expectativas de um ambiente de preço mais elevado a longo prazo logo evaporaram em 2023.

    No primeiro semestre do ano, o espectro de uma iminente recessão global começou a surgir, e o sentimento pessimista predominou grande parte do mercado de petróleo e gás. Os preços do petróleo oscilaram entre US$ 67 e US$ 83 durante o período, enquanto os preços do gás natural atingiram uma baixa de menos de US$ 2,50 por milhão de unidades térmicas britânicas em junho. Os preços deprimidos levaram a uma redução na produção nos EUA – de acordo com a Reuters, havia uma média de 780 plataformas de perfuração para petróleo e gás no final de 2022, mas o número havia caído para apenas 687 em junho de 2023.

    Eric Nuttall, sócio e gestor de portfólio sênior da Ninepoint Partners, disse à Investing News Network (INN) em uma entrevista em novembro que, dada a escassez nos estoques globais de petróleo no início de 2023, ele esperava que a commodity de energia fechasse o ano em US$ 100. No entanto, os preços mais próximos desse nível vieram após um rally no terceiro trimestre que trouxe um aumento de mais de 30 por cento até o final de setembro.

    Nuttall atribuiu esse pico de preços no terceiro trimestre a uma “contração acentuada” nos estoques globais de petróleo, que, segundo ele, estão nos níveis mais baixos desde pelo menos 2017. “Ao mesmo tempo, você tem a (Organização dos Países Exportadores de Petróleo) que está claramente no comando, equilibrando o mercado ao retirar mais exportações”, acrescentou.

    Em setembro, a Arábia Saudita estendeu seus cortes voluntários na produção de petróleo bruto de 1 milhão de barris por dia (bpd) até dezembro. Ao mesmo tempo, a Rússia disse que planejava estender sua redução de exportação de 300 mil bpd até o final do ano.

    Apesar dessa notícia, e mesmo com os conflitos entre Israel e o Hamas no Oriente Médio, os preços do petróleo voltaram a uma tendência de baixa no quarto trimestre de 2023, caindo abaixo da marca de US$ 70. “A volatilidade está alimentando a negatividade até o ponto em que você olha para o comprimento especulativo líquido, que é nossa medida para o otimismo em relação ao petróleo, e estamos agora quase no seu nível mais baixo na história”, comentou Nuttall.

    Como se saíram os preços do gás natural em 2023?

    A volatilidade também foi um tema para o gás natural em 2023. Como afirma a Agência Internacional de Energia em seu Relatório de Gás de Médio Prazo 2023, “A crise energética desencadeada pela invasão da Ucrânia pela Rússia marcou um ponto de virada para os mercados globais de gás natural … Embora as tensões no mercado tenham aliviado nos primeiros três trimestres de 2023, os suprimentos de gás ainda permanecem relativamente ajustados e os preços continuam a experimentar forte volatilidade, refletindo um equilíbrio delicado nos mercados globais de gás.”

    No início de novembro do ano passado, o suprimento de gás natural superou a demanda prevista indo para o que se esperava ser uma estação de inverno mais amena, o que levou a uma queda de mais de 46 por cento nos preços.

    Condições de inverno de moderadas a extremas fizeram com que os preços do gás natural subissem novamente em meados de janeiro de 2024, à medida que o ar ártico extremamente frio levou muitas pessoas em climas do norte a aumentar seus termostatos, enquanto ao mesmo tempo o suprimento “diminuiu acentuadamente devido a poços congelados causados pelo frio extremo”, de acordo com a Trading Economics.

    Como o conflito no Oriente Médio impactará o petróleo e o gás?

    2024 já começou, e a volatilidade ainda está dominando a narrativa do petróleo e gás. Apesar dessa incerteza, a Administração de Informação de Energia dos EUA (EIA) espera que o petróleo Brent atinja em média US$ 82 este ano, mesmo preço médio do petróleo experienciado em 2023. “Nossa previsão de mudança relativamente pequena no preço baseia-se nas expectativas de que a oferta e a demanda global de líquidos de petróleo permanecerão relativamente equilibradas”, afirma a EIA em seu relatório de Perspectiva de Energia de Curto Prazo, divulgado em 9 de janeiro.

    No entanto, a EIA adverte que sua previsão de preço permanece incerta. Um dos fatores que alimentam essa incerteza são as “interrupções não planejadas na produção, um risco destacado pelas tensões recentemente crescentes no Mar Vermelho.” O que começou em novembro de 2023 como ataques de milícias houthis a navios comerciais internacionais em resposta à guerra entre Israel e o Hamas, tornou-se, até meados de janeiro, um ponto quente na contínua guerra fria entre os EUA e o Irã. Petroleiros estão evitando o Mar Vermelho – uma das rotas comerciais marítimas mais importantes do mundo. Isso não só está aumentando o custo de envio de produtos de petróleo, mas também resultando em atrasos na entrega. Os preços do petróleo já subiram até 2 por cento nas primeiras semanas do ano, e as tensões podem causar mais interrupções no futuro. “O aumento do conflito no Oriente Médio é um potencial impulsionador de preços mais altos do petróleo se as instalações de produção ou transporte forem danificadas”, disse Craig Golinowski, presidente e sócio-gerente da Carbon Infrastructure Partners, em um e-mail à INN. “Nos últimos anos, ataques diretos a instalações de petróleo e gás da Arábia Saudita no Mar Vermelho têm ocorrido.” Desde 2014, a Arábia Saudita vem combatendo rebeldes houthis apoiados pelo Irã no Iêmen. “Dado que a maior parte da capacidade global de produção de petróleo sobressalente está na Arábia Saudita, qualquer dano às instalações sauditas poderia causar uma mudança significativa na opinião do mercado sobre o risco geopolítico,” continuou Golinowski. No entanto, em seu e-mail de 12 de janeiro, ele enfatizou que, por enquanto, “o mercado parece permanecer muito tranquilo sobre o risco geopolítico de interrupções nas fornecimento de petróleo e gás.”

    Na edição de 2024 do Fórum Econômico Mundial, que ocorreu na Suíça de 15 a 19 de janeiro, o ministro das Relações Exteriores da Arábia Saudita, príncipe Faisal bin Farhan Al Saud, afirmou que uma das principais prioridades de sua nação é garantir um cessar-fogo em Gaza, que seu governo vê como a única maneira de encerrar os ataques no Mar Vermelho, segundo a Reuters.
    Se o conflito no Oriente Médio se espalhar na região, Golinowski disse que a OPEP liderada pela Arábia Saudita poderia enfrentar uma situação na qual deve reagir se um ou mais dos seus membros produtores se envolverem ou forem alvo. Um fator muito maior influenciando o mercado este ano será o compromisso da OPEP com a continuação dos cortes na produção.

    Em novembro, os membros da OPEP assinaram um acordo para reduzir as metas de produção de petróleo bruto em 2,2 milhões de bpd adicionais até março de 2024 em resposta a preços mais baixos do petróleo bruto. “Esses cortes se somam aos cortes voluntários existentes e às metas de produção mais baixas definidas na reunião de junho de 2023”, segundo analistas da EIA.

    “Um dos objetivos declarados da OPEP é reduzir a volatilidade do mercado, e isso tem sido difícil em 2023”, disse Nuttall à INN em novembro. Ele explicou que as decisões de produção da OPEP são baseadas nas necessidades fiscais de seus membros. A Arábia Saudita, por exemplo, possui enormes planos de crescimento e modernização para atender a sua população mais jovem, o que não está alinhado com um preço do petróleo de US$ 75. “Como maximizador de receitas, acreditamos que a OPEP está praticando valor em vez de volume. Cortar volume para aumentar o valor e impulsionar um preço do petróleo mais alto,” ele disse durante a conversa. A EIA prevê que a produção de petróleo bruto da OPEP e seus parceiros (OPEP+) alcançará uma média de 36,4 milhões de bpd em 2024, o que é menor do que a média de 40,2 milhões de bpd ao longo dos cinco anos anteriores à pandemia de COVID-19. Ao mesmo tempo, a agência espera ver uma desaceleração no crescimento da produção não-OPEP+ – após um aumento de 2,5 milhões de bpd em 2023, prevê-se um crescimento de apenas 1,1 milhão de bpd em 2024. A diminuição é vista como resultante de um crescimento mais lento na produção de petróleo dos EUA – a produção aumentou em 1,6 milhão de bpd em 2023, mas deve aumentar apenas em 0,4 milhão de bpd em 2024. Quanto ao consumo global de petróleo, a EIA estima um aumento de 1,4 milhão de bpd em 2024, ligeiramente menor do que a média de 10 anos anterior à pandemia.

    Um dos fatores que diminui a demanda por petróleo no futuro é a adoção crescente de energias renováveis.…