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Minneapolis tem a menor taxa de inflação metropolitana do país – começou com o zoneamento.

    Neste artigo, o Federal Reserve tem tentado ativamente controlar a inflação há mais de um ano. Desde março de 2022, o banco central aumentou sua taxa de juros de referência 11 vezes, na esperança de reduzir a inflação para abaixo de 2%. Apesar dos esforços até agora terem se mostrado sem sucesso (a taxa de inflação do país é de 3,2%, de acordo com os números da semana passada), uma cidade contrariou essa tendência: Minneapolis.

    A taxa de inflação da área metropolitana de Minneapolis-St. Paul ficou abaixo de 2% em maio. Em julho, ela diminuiu para apenas 1%, a mais baixa entre todas as principais áreas metropolitanas dos Estados Unidos. Como a Twin Cities conseguiu isso? Tudo se resume à habitação.

    A habitação representa um terço do índice de preços ao consumidor, portanto, com os preços das casas em constante aumento, sem mencionar as taxas mais altas de hipotecas, a habitação desempenhou um grande papel na alta da inflação nos últimos meses. Foi assim que Minneapolis começou. Em 2018, a cidade desafiou o movimento “Não no Meu Quintal” (NIMBY) ao aprovar o Plano Minneapolis 2040, que eliminou a zonificação exclusiva para residências unifamiliares em 70% das terras residenciais da cidade.

    Essa mudança teve um grande impacto. Como o Brookings Institution apelidou, foi “o plano mais maravilhoso do ano”, levando a uma explosão de novos empreendimentos e, o mais importante, habitações mais densas. Casas geminadas, tríplexes e prédios de apartamentos surgiram de todos os lados, e os desenvolvedores não precisavam mais enfrentar entraves para mudanças de zonificação ou oposição obstinada dos vizinhos. Em um momento do ano passado, impressionantes 1.500 licenças para construção de múltiplos domicílios foram aprovadas em apenas um mês. Em 2022 como um todo, a cidade viu cerca de 16.000 novas licenças para construção de múltiplos domicílios aprovadas, um aumento de cerca de 3.000 em relação a 2021 e ainda mais em relação aos anos anteriores.

    Essa oferta adicional ajudou a controlar o crescimento do custo da habitação, tanto para compradores quanto para locatários. O preço médio das casas na cidade é atualmente de US$382.000, de acordo com o Redfin, significativamente menor do que a média nacional de US$426.000. A cidade também investiu mais de US$320 milhões em assistência e subsídios para aluguel nos últimos anos, reduzindo ainda mais os custos locais de habitação. De fato, de acordo com o Pew Charitable Trusts, o crescimento dos aluguéis em Minneapolis desde 2017 é de apenas 1%, enquanto em todo o país esse número foi de 31%.

    Considerando os números mais recentes de inflação, está claro que Minneapolis fez algo certo. Mas será que outras cidades podem replicar sua estratégia? Isso ainda está para ser visto. O movimento NIMBY tem sido vocal nos últimos anos. Ele efetivamente acabou com o plano habitacional da governadora de Nova York, Kathy Hochul, no início deste ano, que visava adicionar 800.000 novas unidades habitacionais ao estado ao longo da próxima década. Também está apresentando desafios na Califórnia, Geórgia, Carolina do Norte, Texas e outros estados em todo o país. Aqueles que fazem parte desse movimento têm muitos argumentos, como: adicionar habitações mais densas a áreas suburbanas aumentará a criminalidade, os valores dos imóveis cairão, o tráfego piorará e os serviços locais ficarão sobrecarregados ou o caráter do bairro mudará.

    Se esses argumentos são verdadeiros ou não, isso é debatível, mas são argumentos mesmo assim. E, até que as cidades estejam dispostas a enfrentar esses movimentos, imitar a abordagem de Minneapolis será praticamente impossível. No entanto, a Califórnia, que sem dúvida tem uma das maiores escassezes de moradia acessível no país, tentou fazer alguns avanços. O estado está, na verdade, processando a cidade de Huntington Beach por restringir certas solicitações de desenvolvimento. O governador Gavin Newsom chegou a chamar os funcionários eleitos da cidade de “o exemplo máximo do NIMBY”.

    Dado que Huntington Beach entrou com sua própria ação contra o estado, é provável que seja uma batalha prolongada (e provavelmente não é o caminho mais fácil para outras localidades seguirem).