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O Potencial de Quebec como um Participante-chave nas Cadeias de Suprimento de Grafite na América do Norte — e na Europa —.

    À medida que o mundo intensifica seus esforços de eletrificação para alcançar as metas globais de emissões, torna-se cada vez mais importante garantir as cadeias de suprimentos domésticas, especialmente para os minerais críticos necessários para apoiar essas metas. O grafite é, indiscutivelmente, um dos minerais mais críticos na produção de veículos elétricos. Cada veículo elétrico contém entre 50 e 100 quilogramas desse material. E, embora o grafite sintético tenha surgido como um possível remédio para a iminente escassez de suprimentos, provavelmente não será suficiente. Para atender à demanda de armazenamento de energia, o suprimento de grafite precisa aumentar quase 500% até 2050, de acordo com um relatório do Banco Mundial. À medida que o número de gigafábricas na América do Norte continua a aumentar, fornecer os materiais brutos necessários para elas se tornará cada vez mais inviável com o atual estado do mercado de suprimento de grafite. Precisamos impulsionar a produção mineral doméstica, começando pela exploração.

    Como local da única mina de grafite em operação na América do Norte, Quebec, Canadá, tem o potencial de desempenhar um papel crucial na garantia e no desenvolvimento do suprimento de grafite da região. Além disso, a exploração na área mostra considerável promessa, com a possibilidade de várias novas descobertas.

    Para toda a conversa sobre metais de bateria como lítio e cobalto, é fácil esquecer que nenhum deles poderia funcionar sem o grafite. O material compõe aproximadamente 45% de cada célula de bateria e cerca de 28% da bateria inteira. É de longe o componente mais importante tanto em termos de volume quanto de massa. O grafite é um material necessário não apenas nas próprias baterias, mas também na indústria automotiva, para uma ampla gama de outras funções, incluindo juntas, materiais de embreagem e pastilhas de freio. Não apenas precisamos de grafite para fazer uma transição bem-sucedida para os veículos elétricos, como também precisamos dele para veículos motorizados em operação em primeiro lugar.

    Infelizmente, o atual mercado global de grafite pinta um quadro muito familiar para aqueles que têm prestado atenção na produção de minerais críticos. A China ocupa o primeiro lugar com uma margem impressionante, tendo produzido 850.000 toneladas métricas de grafite em 2022. O segundo maior produtor, Madagascar, produziu apenas 170.000 toneladas métricas. Enquanto isso, o Canadá ficou empatado em sexto lugar com a Rússia, com uma produção de 15.000 toneladas métricas. Os Estados Unidos nem sequer estão entre os 10 primeiros.

    Muito já foi escrito sobre os riscos de permitir que a China continue dominando o suprimento global; basta dizer que é do melhor interesse da América do Norte estabelecer sua própria cadeia de suprimentos doméstica de grafite e reduzir sua dependência da China para os materiais. E com múltiplas gigafábricas em construção tanto no Canadá quanto nos EUA, é apenas uma questão de tempo antes que a demanda supere em muito o suprimento doméstico.

    Quebec é amplamente reconhecida como uma das jurisdições de mineração mais atraentes do mundo e ficou em oitavo lugar globalmente no ano passado segundo a pesquisa do Fraser Institute. O setor de mineração de lítio de Quebec já está florescendo, graças à infraestrutura desenvolvida da província, força de trabalho experiente e governo favorável à mineração. O grafite poderia seguir o mesmo caminho. Atualmente, Quebec é o local da única mina de grafite em operação significativa na América do Norte, a mina Lac des Iles de propriedade e operada pela Northern Graphite (TSXV: NGC, OTCQB: NGPHF). A mina está em operação há mais de 30 anos, mas suas reservas estão se esgotando e ela está prestes a chegar ao fim em algum momento nos próximos dois a três anos.

    Felizmente, existem muitas empresas de exploração e desenvolvimento prontas e aguardando para entrar e preencher o vazio que será deixado pelo Lac des Iles. No início deste ano, a Nouveau Monde Graphite (TSXV: NOU, NYSE: NMG) divulgou uma avaliação econômica preliminar para seu projeto Uatnan. Cobrindo o depósito de grafite Lac Guérete no nordeste de Quebec, o Uatnan é atualmente um dos maiores projetos de desenvolvimento de grafite em desenvolvimento do mundo. A mina em potencial tem como alvo uma produção de aproximadamente 500.000 toneladas métricas de concentrado de grafite por ano ao longo de uma vida útil de 24 anos. A Nouveau Monde compartilha a propriedade de Lac Guérete com a Mason Graphite (TSXV: LLG, OTCQX: MGPHF), que por si só é uma das principais ações de grafite do Canadá.

    Há também a Volt Carbon Technologies (TSXV: VCT, OTCQV: TORVF), uma empresa júnior de recursos naturais com propriedades de grafite tanto em Ontário quanto em Quebec. A propriedade de Quebec da Volt Carbon, Lochabar, abrange aproximadamente 541 hectares. A empresa sugeriu que planeja usar seu processo proprietário de classificação de ar para desenvolver o projeto nos próximos anos.

    Finalmente, há a E-Power Resources (CSE: EPR), que é proprietária da propriedade de grafite Tetepisca, composta por 230 direitos minerais que abrangem 12.620 hectares na região de North Shore, em Quebec. O projeto está localizado no distrito de grafite de alto grau de Tetepisca, no qual a E-Power é a maior proprietária de direitos minerais. A empresa está realizando um programa de perfuração de 3.000 metros em seu projeto Tetepisca para determinar quais de seus principais alvos de grafite serão objeto de perfuração para definição de recursos a partir do final deste ano.

    A localização de Tetepisca é tão promissora quanto seu potencial de grafite. O projeto está situado perto de Baie-Comeau, um grande porto na foz do rio São Lourenço. Além de ter ligações marítimas com portos europeus, a E-Power possui ligações de transporte terrestre fáceis com o restante da América do Norte. Em outras palavras, a localização de Tetepisca torna viável geograficamente o estabelecimento de uma cadeia de suprimento de grafite tanto para os mercados da América do Norte quanto da Europa.

    Embora não receba tanta atenção quanto outros minerais críticos, o grafite é tão importante para a transição dos veículos elétricos. Com gigafábricas sendo inauguradas em toda a América do Norte e com a única mina de grafite do continente prestes a fechar nos próximos anos, é imperativo que uma nova fonte doméstica de grafite seja estabelecida. Felizmente, existem várias empresas de exploração promissoras operando em Quebec.

    Este artigo INNSpired é patrocinado pela E-Power Resources (CSE: EPR). Este artigo INNSpired fornece informações que foram obtidas pela Investing News Network (INN) e aprovadas pela E-Power Resources para ajudar os investidores a saber mais sobre a empresa. A E-Power Resources é um cliente da INN. As taxas da campanha da empresa pagam à INN para criar e atualizar este artigo INNSpired.

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