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Oito razões pelas quais a África está preparada para investimento de impacto

    Você não pode ser um investidor de impacto sem considerar os mercados emergentes. Investir na África apresenta tanto oportunidades financeiras quanto de impacto. — Jennifer Kenning, CEO e co-fundadora da Align Impact Investors.

    Investidores que desejam fazer a diferença e obter lucro devem considerar o continente de crescimento mais rápido em adoção de tecnologia, oportunidades de recursos naturais e capital humano: a África. Segundo maior continente em área e população, a África possui recursos naturais abundantes e inexplorados, grande potencial para agricultura sustentável, acordos de livre comércio transformadores, novas políticas para melhorar os direitos das mulheres e oportunidades em comércio digital em ascensão. Na busca por retornos sólidos que também possam impulsionar uma mudança global positiva, isso não pode ser negligenciado. A África possui a força de trabalho que mais cresce no mundo, com mais de 60% da população com menos de 25 anos, e os especialistas preveem que avanços em tecnologia e infraestrutura colocarão o continente em um crescimento sólido nos próximos anos.

    Aqui estão oito razões pelas quais você deve considerar o investimento de impacto na África:

    1. A África possui recursos naturais e energia abundantes. A África abriga 40% do ouro e 30% das reservas minerais do mundo, incluindo suprimentos abundantes de urânio, diamantes e ferro, de acordo com o Programa Ambiental das Nações Unidas (PNUMA). Além disso, diante da crise energética causada pelo conflito Rússia-Ucrânia, os vastos recursos de petróleo e gás da África estão mais valiosos do que nunca. Por exemplo, Moçambique possui 150 trilhões de pés cúbicos de gás natural liquefeito (GNL) em reservas offshore, o equivalente a 24 bilhões de barris de petróleo. O oleoduto Uganda-Tanzânia também está sendo desenvolvido por meio de investimento estrangeiro direto nos próximos anos.

    2. A África possui 60% das terras aráveis ​​não cultivadas do mundo. A demanda global por alimentos aumentará 70% até 2050, sendo que a demanda na África crescerá ainda mais rápido, de acordo com previsões do Banco Mundial. Com tanta terra arável disponível, a África pode ajudar a enfrentar esse desafio. No entanto, são necessários investimentos e educação para modernizar as práticas agrícolas no continente. Empréstimos comerciais por meio de bancos e instituições são caros, então há oportunidades para investidores de impacto em startups agrícolas. O relatório “Agriculture in Africa 2021: Focus Report” prevê que operações agrícolas aprimoradas podem impulsionar o crescimento em todo o ecossistema econômico e financeiro do continente. Aliada à criação da Área de Livre Comércio Continental Africana (AfCFTA), a garantia de segurança alimentar para todo o continente é possível, assim como o aumento das exportações de alimentos. A agricultura representa 14% do PIB na África subsaariana e é uma grande geradora de empregos. Embora o comércio intra-regional de produtos agrícolas seja menor na África em comparação com outros lugares, a AfCFTA pode ajudar a solucionar esse problema.

    3. A África pode se tornar um centro de energia verde. Além dos recursos de petróleo e gás, a África tem um grande potencial para geração de energia eólica e solar e pode desempenhar um papel vital na mitigação das mudanças climáticas. O continente já começou a aproveitar fontes de energia renovável, incluindo hidro, geotérmica e biocombustíveis. No entanto, investimentos em larga escala são essenciais para que os países africanos expandam o acesso à energia ao mesmo tempo em que atingem suas metas climáticas. No Fórum de Energia Sustentável para Todos de 2022 em Kigali, Ruanda, a Bloomberg Philanthropies anunciou um novo investimento de $242 milhões para acelerar a adoção de energia limpa em 10 países em desenvolvimento, incluindo Quênia, Moçambique, Nigéria e África do Sul. Reduzir a dependência de combustíveis fósseis e fontes estrangeiras são alguns dos principais motivos para promover fontes alternativas de energia. Mas em termos humanos, essas soluções podem ajudar a expandir a rede elétrica para áreas onde isso era anteriormente inviável em termos de custo. Essa maior conectividade levará a maior capacidade, emprego e crescimento do PIB. De fato, a África possui um potencial ilimitado de energia verde. A Agência Internacional de Energias Renováveis (IRENA) estima que a capacidade do continente possa chegar a 310 GW até 2030. Isso não apenas satisfaria as necessidades de energia local, mas também posicionaria a África como líder mundial na produção de energia limpa, preparando-a para investimentos em infraestrutura relacionada, agricultura inteligente para o clima e gestão sustentável de recursos naturais. O desafio da sustentabilidade é especialmente agudo para a África. Como observou Jennifer Kenning, da Align Impact, em referência a um recente relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC): “Embora a África seja uma das menores contribuidoras para as emissões de gases de efeito estufa que causam as mudanças climáticas, ela está e continuará experimentando perdas e danos generalizados devidos às mudanças climáticas, incluindo perda de biodiversidade, escassez de água, redução na produção de alimentos, perda de vidas e queda no crescimento econômico”.

    4. A Área de Livre Comércio Continental Africana (AfCFTA) revolucionará o comércio. A AfCFTA cobrirá um mercado de 1,2 bilhão de pessoas com um produto interno bruto (PIB) de US $2,5 trilhões, tornando-a a maior área de livre comércio do mundo em número de países participantes. Até junho de 2021, 54 membros da União Africana aderiram ao acordo. Essas nações podem esperar colher os benefícios de transações financeiras transfronteiriças simplificadas, expansão do comércio, maior transparência e maior colaboração. Os participantes da AfCFTA estimam que o acordo retirará 30 milhões de pessoas da extrema pobreza até 2035. Graças aos padrões globais de ESG, as empresas terão menos restrições na venda e compra de mercadorias. Tarifas de importação serão eliminadas em 97% das mercadorias comercializadas no continente. Países membros da AfCFTA poderiam atuar como um único mercado e aproveitar essa influência para aumentar as exportações e expandir o comércio.

    5. Investir contribui para o impacto social e os direitos das mulheres. Reduzir a lacuna de renda de gênero e abrir novos mercados por meio da AfCFTA beneficiará mulheres e investidores. De acordo com a Comissão Econômica para a África, as mulheres representam cerca de 70% dos comerciantes informais transfronteiriços na África. Historicamente, elas têm sido vulneráveis a assédio, violência, roubo e prisão. A AfCFTA melhorará as condições para mulheres empresárias solitárias que anteriormente não tinham canais de comércio estabelecidos ou proteções.

    6. Novos mercados e aumento do comércio garantem diversificação. Investidores experientes sabem da importância de diversificar uma carteira de investimentos. A AfCFTA impulsionará a diversificação das exportações, acelerará o crescimento, atrairá investimentos estrangeiros diretos e aumentará as oportunidades de emprego e renda. A fabricação será um grande componente do aumento estimado de US $560 bilhões nas exportações africanas. As exportações dentro do continente também podem aumentar em 81%. De acordo com a Fundação Mo Ibrahim, os gastos de consumo e negócios podem atingir US $6,7 trilhões até 2030, tornando os países africanos mais competitivos regional e globalmente. Embora o continente sofra com uma lacuna de habilidades e falta de oportunidades para jovens trabalhadores, a AfCFTA ajudará a enfrentar essas deficiências. Com trabalhadores qualificados, especialmente aqueles nas áreas de STEM, em falta, muitas empresas têm implementado programas de treinamento em colaboração com organizações de mentoria e escolas para atender à crescente demanda.

    7. Expansão de mercados e aumento da penetração da internet e comércio digital. Os africanos estão rapidamente se digitalizando. Eles estão conduzindo negócios online e aprimorando suas habilidades em análise de dados, programação e marketing de mecanismos de busca. Embora a conectividade seja fraca em algumas regiões, o uso de dispositivos móveis continua a aumentar. Uma proporção impressionante do tráfego de internet africano – até 89% em alguns países – vem de smartphones. Os smartphones conectados à internet deram aos jovens empreended