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Variantes Modernas do Capitalismo, Parte 3: Capitalismo Digital

    Embora muitos setores tradicionais da economia tenham sucumbido à estagnação secular, uma nova forma de criação de valor expandiu-se desde a década de 1970 como parte da Terceira Revolução Industrial. A digitalização da economia deixou poucos elementos de nossos ambientes sociais e econômicos intocados. Hoje, cada vez mais de nossos dispositivos estão conectados a redes eletrônicas e a outros dispositivos. Todo o conteúdo, seja qual for o formato, pode ser registrado digitalmente. E espera-se que o ritmo do processo de digitalização acelere. Com o tempo, a Internet das Coisas garantirá que quase nenhum produto ou consumidor esteja além de seu alcance.

    Isso significa que nossos dispositivos e pegadas digitais, e, por extensão, nossas vidas, não pertencerão mais inteiramente a nós. Através de “atualizações” regulares obrigatórias, as empresas de tecnologia otimizam o valor vitalício do cliente (CLV). Elas não facilitam a troca de plataformas e a transferência de arquivos pessoais. Em uma economia centrada na tecnologia, a “posse” de um produto se assemelha mais ao aluguel do que à compra. As Big Techs querem mais do que uma fatia da nossa atividade econômica. Elas procuram modelar nossos recursos sociais rastreando e rastreando nossos gostos de consumidor, comportamentos de compra, ancestralidade, histórico médico, relacionamentos íntimos, filiações políticas, crenças religiosas, tendências cognitivas, interesses pessoais, carreiras e muito mais. Elas superpõem uma ficha econômica em nosso gráfico social e construtos psicológicos, mapeando toda a nossa atividade comercial e interações. As empresas coletam, armazenam, analisam, compartilham e comercializam esses dados por meio de algumas linhas de código. O capitalismo digital transformou nossas vidas em uma nova mercadoria: dados pessoais.

    A descentralização ajudou a impulsionar essa evolução. Mercados desregulamentados abriram as portas para intermediários acessarem nossos ativos financeiros, assim como soluções baseadas na web deram às empresas de tecnologia o controle sobre nossos ativos digitais. Nem os gestores de fundos nem as empresas de tecnologia precisam pagar por essa janela para nossos dados. Pelo contrário, geralmente são livres para analisá-lo e vendê-lo. Enquanto costumávamos armazenar nossos dados pessoais em computadores domésticos, soluções de desktop deram lugar a aplicativos baseados na nuvem. Programas do Microsoft Office, como Excel e PowerPoint, costumavam fazer parte do pacote padrão de um PC, mas agora a maioria de suas funcionalidades, incluindo backups e atualizações, estão na nuvem. De fato, o Google Docs, o principal concorrente do MS Office, era baseado na nuvem desde o início. A implicação dessa solução “conveniente” é que o provedor de serviços pode controlar, processar e reembalar nossos dados sem muita supervisão. Enquanto os críticos da computação em nuvem se concentram nos riscos de segurança e privacidade, as recompensas financeiras associadas representam um problema maior. No capitalismo, aqueles que controlam os ativos obtêm as melhores condições econômicas. Assim como os industriais em uma era anterior acumularam riquezas por possuírem os meios de produção, os alquimistas tecnológicos de hoje estão construindo grandes fossos em torno de dados. A mineração de ouro digital

    O capitalismo digital está longe de ser revolucionário. Suas técnicas são reminiscentes daquelas usadas pelos setores de mineração e petróleo nos séculos XVIII e XIX. O sucesso nessas indústrias extrativas é impulsionado principalmente pela exclusividade. Os procuradores buscam concessões, licenças e arrendamentos de longo prazo. William Knox D’Arcy e os co-fundadores do que se tornaria a British Petroleum, por exemplo, garantiram um “privilégio especial e exclusivo por 60 anos de busca, obtenção, exploração, desenvolvimento, adequação para o comércio, transporte e venda de gás natural, petróleo” e produtos derivados do Xá da Pérsia. As empresas de tecnologia não precisaram de permissão de nenhum chefe de estado antes de perfurar metaforicamente para obter dados e vendê-los. Esse controle irrestrito e indefinido sobre os dados torna a mineração digital ainda mais lucrativa do que a extração de minerais. Sete das 10 maiores capitalizações de mercado do mundo são empresas de tecnologia que derivam pelo menos parte de seu valor dos dados do cliente, embora, é claro, os monopólios de recursos naturais ainda tenham alguma resiliência: a Aramco, empresa de petróleo e gás da Arábia Saudita, está entre as duas não-tecnológicas no top 10. A busca por recursos digitais é tão especulativa quanto a busca pela mãe lode na indústria de mineração. Mas em ambos os casos, encontrar ouro real ou figurativo traz uma recompensa. Daí a frase: “Dados são o novo petróleo.” Assim como exploradores de minerais e geólogos podem identificar um campo promissor de gás natural no Catar, um depósito de petróleo no Mar do Norte ou um veio de minério de ferro na Austrália Ocidental, as empresas de tecnologia podem prospectar dados de várias fontes: Google, Facebook e Amazon, por exemplo, focaram em busca, mídia social e consumo, respectivamente. Graças à força de suas concessões no Oriente Médio, o Reino Unido venceu a batalha pelo petróleo durante a primeira parte do século XX. E ele protegia zelosamente seu território. Um industrial britânico líder escreveu para o primeiro-ministro Winston Churchill em 1944: “O petróleo é o maior ativo do pós-guerra que nos resta. Devíamos recusar dividir nosso último ativo com os americanos”. O Vale do Silício dá aos Estados Unidos uma vantagem comparativa semelhante. O acesso aos dados pode criar um fosso intransponível para qualquer país ou corporação que o garanta. O Modelo Data-Cêntrico de Criação de Valor Em um sistema capitalista digital: A acumulação de lucro é endógena aos meios de produção, seguindo o modelo capitalista clássico. No entanto, o valor é criado por meio de atividades online e móveis, em vez de trabalho.A produção de dados geralmente depende da cooperação do usuário. As empresas de tecnologia nos compel e a enviar nossos dados através de um mecanismo de recompensa pavloviano quase contagioso de cliques e classificações, e nos viciando. Alternativamente, elas coletam nossos dados sorrateiramente.As receitas são impulsionadas pela comercialização de dados para anunciantes e fornecedores de serviços e pela cobrança de usuários por assinaturas. Esse modelo depende da alavancagem de nossos ativos digitais e da mercantilização e comercialização dos dados do usuário.Os lucros são otimizados por meio de monopólios, perturbando indústrias e intermediários existentes. As plataformas digitais se tornam os novos agentes – automaticamente algoritmos.Capital não é acumulado pelos usuários, mas é compartilhado entre empreendedores e investidores em estágio inicial. Métodos de diluição de estoques e direitos de voto privilegiados, em vez de distribuição de dividendos, capturam a maior parte do valor.Os tecnólogos são investidores de longo prazo e têm total conhecimento do efeito dos retornos exponenciais compostos na riqueza, especialmente quando muitos mercados estão fora do crescimento.Com essa mentalidade de valor a longo prazo, os investidores em startups estão dispostos a financiar perdas operacionais por uma década ou mais para transformar pioneiros tecnológicos em posições monopolísticas. Nesse modelo econômico, assim como no capitalismo financeiro, os gestores de fundos não assumem as perdas acumuladas. São os pequenos investidores individuais, como detentores de planos de aposentadoria e financiadores coletivos, que o fazem. Digitalização e desintermediação Hoje, a mineração de dados das Big Techs caminha em paralelo com a engenharia financeira do Capitalismo Grande. Até agora, os dois têm tido pouca interconexão ou sobreposição, embora a Acxiom nos Estados Unidos e a Experian no Reino Unido, entre outras empresas de análise, tenham obtido e comercializado informações de crédito e outros dados socioeconômicos há muito tempo. Mas as compulsões de maximização de lucros e acumulação de capital desses dois modelos estão se convergindo agora…

    (Parte final do texto não fornecida)