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Você pode investir na Neuralink de Elon Musk?

    Nas últimas semanas, a Neuralink de Elon Musk capturou a atenção e imaginação do público com sua visão futurística de conectar o cérebro humano a computadores. Enquanto a Neuralink, registrada como uma empresa de pesquisa médica, continua avançando, os investidores estão se perguntando como conseguir uma parte da ação investindo no empreendimento de neurotecnologia. Por ser uma empresa privada, a Neuralink não é acessível para a pessoa comum, mas isso não significa que ter exposição é impossível. Continue lendo para aprender como participar do crescimento deste negócio emocionante.

    O que é a Neuralink?

    A Neuralink é uma startup de neurotecnologia fundada por Musk em 2016. Seu primeiro relatório foi em 2017, e dois anos depois, em junho de 2019, a empresa realizou e transmitiu seu evento de lançamento público para mostrar a tecnologia que está desenvolvendo: uma interface cérebro-computador (BIC) inovadora. Em vez de usar eletrodos tradicionais, que, segundo um whitepaper da empresa, podem ser volumosos e danificar o tecido cerebral, a BIC da Neuralink usa “fios ultrafinos” implantados no cérebro usando um dispositivo robótico que se assemelha a uma máquina de costura. Uma vez implantados, os eletrodos desenvolvem uma BIC, estimulando o cérebro e monitorando a atividade, e os fios se conectam a um chip projetado sob medida que pode ler dados de grupos de neurônios. Os usos potenciais da tecnologia BIC incluem ajudar indivíduos paralisados a recuperar o controle de seus membros e restaurar a visão. Musk disse à sua audiência durante o evento de lançamento de 2019 da Neuralink que essa tecnologia poderia ter uma ampla gama de aplicações na medicina, como restaurar a função sensorial e motora em pessoas com lesões na medula espinhal ou distúrbios neurológicos. Além disso, um objetivo inicial do desenvolvimento é traduzir sinais de neurônios em comandos de computador, o que permitiria aos humanos controlar dispositivos como computadores e smartphones com suas ondas cerebrais. Musk afirmou que a BIC também poderia facilitar a comunicação direta entre humanos e máquinas, embora alguns membros da comunidade neurocientífica sejam céticos. Outros especialistas sugeriram que o trabalho da Neuralink não é necessariamente inovador – como Dr. Jason Shepherd, professor associado de neurobiologia na Universidade de Utah, disse ao Business Insider em 2020, “Toda a tecnologia que ele mostrou já foi desenvolvida de alguma forma. Essencialmente, o que eles fizeram foi apenas embalá-la de forma agradável e, em seguida, enviar dados sem fio”.

    Quanto vale a Neuralink?

    A Neuralink foi avaliada em cerca de US$5 bilhões em junho de 2023, mas, como empresa privada, grande parte de suas informações financeiras são mantidas em segredo. Dito isso, documentos da US Securities and Exchange Commission (SEC) contendo informações sobre suas rodadas de financiamento fornecem algumas informações. A mais antiga ocorreu em 2017, quando a empresa levantou US$27 milhões de um total planejado de US$100 milhões em uma rodada de financiamento da Série A. Em abril de 2019, os arquivos da SEC mostram que a empresa adquiriu US$39 milhões de um total planejado de US$51 milhões em uma rodada de financiamento da Série B. Uma quantidade limitada de informações foi disponibilizada ao público, e as identidades dos investidores não foram divulgadas publicamente. No entanto, alguns veículos de comunicação especularam que o financiamento poderia ter vindo de uma combinação de capitalistas de risco, ou de Musk e da equipe da Neuralink. Em 2021, a Neuralink recebeu o que então era seu maior valor até o momento, levantando US$205 milhões em uma rodada de financiamento liderada pela empresa de investimento em tecnologia Vy Capital. Outros participantes incluíam Google Ventures, o braço de capital de risco da Alphabet (NASDAQ:GOOGL); CEO da OpenAI, Sam Altman; Fred Ehrsam, co-fundador da Paradigm e Coinbase (NASDAQ:COIN); e Ken Howery, co-fundador do PayPal (NASDAQ:PYPL) e Founders Fund. Em maio de 2023, à medida que a Neuralink enfrentou críticas públicas sobre acusações de maus tratos a animais, recebeu autorização da US Food and Drug Administration para realizar o primeiro teste humano de seu implante cerebral. A última rodada de financiamento da empresa, no valor de US$280 milhões, veio logo após em agosto de 2023; a Reuters relatou que foi liderada pela Founders Fund. A declaração foi alterada em novembro de 2023 para refletir um adicional de US$43 milhões, totalizando US$323 milhões.

    A Neuralink foi aprovada para testes em humanos?

    A Neuralink abriu um registro de pacientes no início de 2023 que permitiu que pessoas com pelo menos uma lista qualificada de condições se voluntariassem para os próximos testes clínicos. O primeiro estudo, chamado PRIME – Precise Robotically Implanted Brain-Computer Interface – é especificamente focado em pacientes com lesões na medula espinhal cervical ou esclerose lateral amiotrófica. Musk disse em janeiro de 2024 que o chip cerebral usado para os testes é chamado Telepatia. Ele tem o tamanho de uma moeda, e cada um é equipado com mais de 1.000 eletrodos, 20 vezes mais finos que um cabelo humano, que se estendem até o córtex cerebral. A primeira operação foi realizada em 29 de janeiro deste ano. Musk compartilhou os resultados no X, anteriormente conhecido como Twitter, afirmando que o paciente estava “se recuperando bem” e que “os resultados iniciais mostram uma detecção promissora de spikes neurais”. A próxima atualização ocorreu durante um evento no X em 19 de fevereiro, durante o qual Musk afirmou que o paciente se recuperou e foi capaz de mover um cursor de computador usando o pensamento. No entanto, a falta de validação de terceiros e informações limitadas compartilhadas com o público sobre o teste levantou preocupações sobre transparência entre alguns pesquisadores.

    Como investir na Neuralink?

    Com a Neuralink continuando a avançar, como os investidores podem obter uma parte desta tecnologia promissora? Como mencionado, a empresa ainda não abriu o capital, então a compra de ações não é uma opção para muitos investidores. A grande maioria do financiamento da Neuralink veio de capitalistas de risco e de algumas empresas bilionárias. No entanto, ainda existem maneiras dos investidores potencialmente se beneficiarem do crescimento da Neuralink antes de ela abrir o capital. Por exemplo, investir em empresas de capital aberto que investiram na Neuralink pode oferecer uma participação indireta. Muitos dos investidores de Musk são empresas de capital de risco ou indivíduos privados, mas algumas dessas empresas, como Google Ventures, são subsidiárias de empresas de capital aberto. Ao investir na Alphabet, os indivíduos podem se beneficiar indiretamente do investimento na Neuralink, pois os lucros do investimento podem potencialmente voltar para a Alphabet. Esta abordagem indireta pode ser uma estratégia viável para indivíduos que desejam ganhar exposição à Neuralink sem esperar que a empresa abra o capital. A Coinbase é outra empresa que oferece exposição indireta ao crescimento da Neuralink; a empresa é de propriedade de Ehrsam, cujo fundo de capital de risco Paradigm investiu na Neuralink. Aqueles que se qualificam como investidores credenciados também podem potencialmente investir em uma rodada de financiamento da Neuralink. De acordo com a SEC, um investidor credenciado deve ter um patrimônio líquido de pelo menos US$1 milhão, sem incluir o valor de sua residência principal, ou uma renda anual de pelo menos US$200.000 para indivíduos e US$300.000 para casais. Também deve haver uma expectativa razoável do mesmo nível de renda no ano da declaração. Indivíduos também podem se qualificar como investidores credenciados se forem profissionais de investimentos em boa situação. Nesse caso, as diretrizes da SEC indicam que eles precisam possuir uma licença de representante geral de valores mobiliários, uma licença de representante de conselheiro de investimentos ou uma licença de representante de ofertas privadas de valores mobiliários. Entidades como bancos, companhias de seguros ou firmas de investimentos com ativos totais de pelo menos US$5 milhões também podem se qualificar como investidores credenciados. Certos tipos de entidades, como empresas comerciais privadas e empresas de investimento de pequeno porte, podem ser isentos dos requisitos padrão de valor de ativos para o status de investidor credenciado. Vale ressaltar que a Neuralink é apenas uma das várias empresas atualmente trabalhando no desenvolvimento de tecnologia BIC. Um concorrente é a Synchron, uma empresa com ambições semelhantes que recebeu investimentos de pessoas como Jeff Bezos e Bill Gates. Em 1º de fevereiro, a Synchron adquiriu uma participação minoritária na fabricante alemã Acquandas. Esta aquisição garante acesso exclusivo à avançada tecnologia de camadas de metal da Acquandas, que é um componente crítico para o dispositivo da Synchron, o Synchron Switch. A Synchron está supostamente aumentando a produção antes do lançamento do registro de pacientes em fevereiro. Embora o campo seja incipiente, o potencial para a BIC impactar várias indústrias, como robótica, medicina e biotecnologia, tem gerado um crescente interesse e entusiasmo. Além disso, o interesse elevado no setor de inteligência artificial (IA) levou a mais pesquisa e exploração em áreas relacionadas, e atraiu investimentos aumentados em campos que se beneficiam dos avanços em IA, incluindo robótica e medicina. A IA também está sendo usada como uma ferramenta para ajudar a descobrir novos insights e fazer movimentos que talvez não fossem possíveis sem seu uso.

    Finalmente, uma das maneiras mais simples de obter exposição direta…